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Presentación

El Observatorio de Radiodifusión Pública en América Latina se idealizó y se construyó por el Laboratorio de Políticas de Comunicación de la Universidade de Brasilia (UnB) y cuenta con la asociación del programa de Postgrado en Comunicación de la Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ). Es un espacio público que se idealizó con la intención de promover debates y elaborar análisis y diagnósticos relativos a los avances e impedimentos en la estructuración y manutención de los sistemas y servicios públicos de radiodifusión en América Latina, utilizándose, para eso, de un conjunto de indicadores y herramientas metodológicas tanto de carácter cuantitativo bien como cualitativo.

Los temas de estudio y análisis del observatorio incluyen cuestiones relacionadas con los modelos de gestión, las formas y fuentes de financiación, con los procesos de producción y distribución de los contenidos bien como con los instrumentos de participación de la sociedad en la administración de los organismos públicos de radiodifusión y, también, la existencia de mecanismos sociales de evaluación del contenido y de la cualidad de la programación que se ofrece a los ciudadanos.

El objetivo primordial del Observatorio es generar un conjunto de informaciones que subvencione los diversos actores que actúan en el área de comunicación o tengan interés por las cuestiones relacionadas con la radiodifusión pública en nuestro continente, ofreciéndoles datos y evaluaciones que promuevan una compresión amplia, variada y, sobretodo, más realista del contexto económico y político y de los impedimentos y avances que han demarcado la trayectoria de la radiodifusión pública latinoamericana.

Los idealizadores del Observatorio creen que, en la actualidad, la producción de un conjunto de conocimientos más profundizados acerca de la radiodifusión pública es la forma real de contribuir con la sociedad para que se establezca, de modo permanente, una comprensión crítica y evolutiva de los diversos mecanismos de funcionamiento y de participación ciudadana adoptados por las emisoras de esa naturaleza en nuestro continente. Conocimiento que en mucho contribuirá para aclarar las referencias conceptuales que vienen definiendo los papeles, la misión, los compromisos públicos y las formas de control social establecidas en las entidades de radiodifusión pública de los distintos países que componen nuestro grupo de estudio. Conocimiento que también deberá colaborar para el establecimiento de mecanismos eficaces y permanentes de evaluación y de observación del desempeño de las radios y televisiones públicas.

La idea de los creadores del Observatorio es establecerlo como un foro permanente de debate y reflexión y por su medio, investigadores, profesionales de comunicación e integrantes de los sistemas –sean oyentes, telespectadores o internautas– podrán manifestarse y participar activamente con comentarios. Además, podrán colaborar con la producción y divulgación de artículos, investigaciones y tesis.

¿Para qué un observatorio de radiodifusión pública?

A partir de los años 1990, se registra en el contexto iberoamericano el surgimiento de un nuevo tipo de institución u organismo dirigido a la observación y análisis del comportamiento de los sectores, actividades y servicios relacionados con la información, la comunicación y la cultura. Generalmente conocidos como observatorios, estas agencias controlan las empresas e instituciones del gobierno que desarrollan un papel estratégico en el seguimiento de políticas públicas, la transmisión de valores y comportamientos o controlan la economía desde la perspectiva de la producción, del empleo y del consumo.

Herschmann y Albornoz (2006) realizaron una investigación para identificar las características y el funcionamiento de los observatorios de información, comunicación y cultura y se identificaron 55 de ellos establecidos en las principales ciudades de once países iberoamericanos. Tres temas han dominado el análisis de los observatorios estudiados por los investigadores: a) hay quienes se dedican a evaluar las tendencias en las industrias culturales y a colaborar en la formulación de políticas culturales; b) hay quienes siguen el desarrollo de la Sociedad de la Información y la implantación de nuevas tecnologías de información y comunicación; y c) los observatorios se dirigen a la fiscalización de los contenidos expuestos por los medios de comunicación.

Del conjunto analizado no se registró ningún observatorio con foco exclusivo en la radiodifusión pública. En algunos, se trata el tema, pero de manera transversal. Se creó el Observatorio de Radiodifusión Pública de América Latina exactamente para llenar ese vacío. Se trata de un espacio público online, de tipo thinktank, que promueve discusión, análisis y diagnósticos en relación a los avances y estancamientos en la estructuración y mantenimiento de los sistemas públicos de radiodifusión en América Latina, a través de indicadores y herramientas metodológicas de naturaleza cuantitativa y cualitativa. Los organismos de radiodifusión se analizan a partir de los instrumentos de participación de la sociedad civil en la administración, de sus modelos de gestión, de las formas y fuentes de financiamiento, de los procesos de producción y distribución de contenidos y, también, a partir de la verificación de la existencia de mecanismos sociales para evaluar el contenido y la calidad de la programación.

Mediante la creación de este espacio único y permanente de discusión online, esperamos que los investigadores, los profesionales de comunicación y los miembros de los sistemas de radiodifusión pública -oyentes, espectadores y usuarios de Internet- también hagan del Observatorio un espacio de participación activa por medio de colaboraciones que se materialicen con la oferta de artículos, investigaciones y tesis que aborden temas de interés para el sector. Al haber sido diseñado desde esta perspectiva, el Observatorio también ofrece herramientas para compartir contenidos, publicar comentarios, realizar encuestas y foros de debate abierto a las partes interesadas, así como una biblioteca virtual que tiene como objetivo reunir la mayoría de las producciones y libros académicos publicados en el área.

Objetivos
El Observatorio de Difusión Pública en América Latina tiene como principales objetivos:

• Promover una reflexión continua sobre las características conceptuales que han marcado y siguen marcando en la actualidad la institucionalización y el funcionamiento de las emisoras que conforman la radiodifusión pública en América Latina, teniendo en cuenta las múltiples características culturales y políticas que marcan la historia de los países de nuestro continente.

• Generar conocimiento que posibilite la capacitación crítica y técnica de los diferentes segmentos de la sociedad, desde grupos de ciudadanos hasta los profesionales de las emisoras públicas, para que puedan ser capaces de discutir, analizar y, en el caso de estos últimos, la aplicación, de hecho, de las medidas que contribuyan para el mejoramiento y para la mejoría de los servicios de las emisoras públicas a la sociedad.

• Comprobar continuamente la situación, en los organismos públicos de radiodifusión en el continente, de lo que se ha definido por la UNESCO como atributos recomendables para los medios de comunicación públicos: a) independencia editorial, financiera y de gestión; b) existencia de un órgano autónomo o una junta consultiva; c) existencia de un proceso de rendición de cuentas transparente; d) oferta de programación que proporcione diversidad y equilibrio de tratamiento.

• Estudiar las reglas, leyes y directrices que dan forma a los marcos normativos que definen y establecen las reglas de operación de los medios públicos en América Latina, así como supervisar y analizar los cambios que se operan alrededor de estas leyes en diferentes países del continente.


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